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Hunde können uns helfen, mit Stress umzugehen

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Als Jerry Greider seinen Job verlor und drei Monate auf Arbeitssuche war, war es eine harte Zeit in seinem Leben. "Ich habe viel Zeit damit verbracht, Bewerbungsgespräche zu führen und Lebensläufe zu verschicken, ohne etwas zu verändern", erinnert sich der Einwohner von Seattle. "An manchen Tagen war das einzige, was mich zum Lächeln brachte, mein Hund, der mein Gesicht leckte und mit dem Schwanz wedelte. Und oft war es genau das, was mich vor einem Interview in eine positive Stimmung versetzte."
Rachel Rushing aus Indianapolis sagt, wenn sie gegen die Blahs kämpft, muss sie nur zusehen, wie ihre drei Kätzchen zusammen spielen. "Sie springen gern in und aus Papiertüten und verstecken sich hinter Möbeln, als würden sie miteinander Verstecken spielen", sagt sie. "Es ist wirklich unterhaltsam. Wenn ich einen schlechten Tag habe, kann ich nicht anders als mich aufzumuntern, wenn ich sie spielen sehe."

Die meisten Tierhalter sind sich einig: An Tagen, an denen Sie sich depressiv, hoffnungslos, niedergeschlagen, einsam, traurig, entmutigt fühlen oder einfach nur die "Blahs" haben, kann es ein echter Muntermacher sein, Zeit mit einem freundlichen Hund oder einer Katze zu verbringen.

Dann gibt es die dokumentierten gesundheitlichen Vorteile des Haustierbesitzes. In vielen Studien wurde der Zusammenhang zwischen einem gesünderen, längeren Leben und dem Besitz von Haustieren nachgewiesen. (Weitere Informationen zu den Vorteilen der Bindung zwischen Mensch und Tier finden Sie im Artikel Haustiere, die einen beruhigenden Einfluss auf Menschen mit hohem Blutdruck haben.) Die Auswirkungen von Hunden und Katzen, andere Arten bieten ebenfalls Vorteile. Das Halten eines Haustieres kann Ihnen ein Gefühl der Bestimmung und des Bedürfnisses vermitteln, ein Gefühl, das besonders für Menschen wichtig ist, die alleine leben.

Und wenn Sie zu Ihrer Familie nach Hause kommen, egal ob Sie ein Haustier oder viele haben, können Sie sich auf etwas freuen.

"Das Beobachten der albernen Mätzchen Ihres Haustieres kann Sie zum Lachen bringen und dabei helfen, Stress abzubauen", sagt David Frei, Sprecher der Delta Society, einer gemeinnützigen Organisation, die sich für Beziehungen zwischen Menschen und Tieren interessiert. "Haustiere nehmen die Spannung weg, die in Ihrem täglichen Leben herrscht, sei es bei der Arbeit oder bei familiären Problemen. Wenn Sie einen Hund sehen, der Sie mit seinen großen, braunen Augen ansieht, bringt dies eine gewisse Entspannung für die Menschen."

Vermindertes Gefühl der Einsamkeit

Haustiere verringern das Gefühl der Einsamkeit und Isolation, erklärt Alan Beck, Ph.D., Direktor des Zentrums für Mensch-Tier-Bindung an der School of Veterinary Medicine der Purdue University. "Ein Haustier ist jemand, mit dem man sein Leben teilen kann", sagt er. "Es gibt viele Menschen auf dieser Welt, die alleine leben. Als Gesellschaft leben viele von uns in Wohnungen in großen Städten. Wir kennen unsere Nachbarn möglicherweise nicht. Wir sind möglicherweise geografisch von unseren Großfamilien getrennt. Vielleicht sind wir geschieden oder verwitwet und alleine leben. Und so können Haustiere unter diesen Umständen dazu beitragen, die 'Menschenlücke' in ihrem Leben zu füllen. "

Viele Menschen entspannen sich, indem sie ihren Fischen beim Schwimmen in einem malerischen Aquarium zusehen. Die mehrfarbigen Farbtöne können hypnotisieren und wirken beruhigend. Gleiches gilt für einen Vogel, ein Reptil oder eine Amphibie.

Die Psychologin Judith Siegel, Professorin für öffentliche Gesundheit an der UCLA, führte 1999 eine Studie durch, in der gezeigt wurde, wie Haustiere einer bestimmten Gruppe von Menschen helfen, gegen Depressionen vorzugehen: männlichen AIDS-Patienten. "Der Besitz von Haustieren bei Männern mit AIDS bietet ein gewisses Maß an Kameradschaft, das ihnen hilft, mit den Belastungen ihres Lebens besser umzugehen", sagt Siegel.

Bei einer Umfrage unter mehr als 1.800 homosexuellen und bisexuellen Männern stellten Dr. Siegel und ihr Forscherteam fest, dass Männer mit AIDS, die Hunde oder Katzen hatten, mit einer um 50 Prozent höheren Wahrscheinlichkeit Symptome einer Depression aufweisen als Männer ohne AIDS. Aber Männer mit AIDS, die kein Haustier besaßen, berichteten mit einer um 300 Prozent höheren Wahrscheinlichkeit über Depressionssymptome als Männer ohne AIDS.

Dr. Siegel sagt, dass ihre Studie, eine der größten, die jemals in Bezug auf Haustierbesitz und Depression durchgeführt wurde, zeigt, dass "es wirklich psychologisch vorteilhaft ist, ein Haustier zu besitzen und sich um es zu kümmern". Der Vorteil sei besonders ausgeprägt, wenn die Menschen stark an ihre Haustiere gebunden sind und nur wenige enge Vertraute haben, fügt sie hinzu.

"Der Besitz von Haustieren ist nicht unbedingt ein Ersatz für die menschliche Unterstützung", sagt Dr. Siegel. "Aber es ist eine andere Art, Liebe auszudrücken und zu empfangen." Und das ist vielleicht genau das, was nötig ist, um eine schwierige Situation ein wenig erträglicher zu machen.